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거북목증후군, 방치하면 목디스크 야기해…적합한 치료 방법은?

 

G.ECONOMY(지이코노미) 강승현 기자 |  최근 현대인들에게 급속도로 증가하는 질환이 있다. 바로 ‘거북목증후군’이다. 거북목증후군이란 마치 거북이가 고개만 앞으로 쑥 내민 것과 같이 가만히 있어도 목이 앞으로 빠져 있는 상태를 말한다. 이 질환은 나이가 들수록, 근육이 없을수록 잘 생기지만 요즘에는 눈높이보다 낮은 모니터를 장시간 같은 자세로 내려보거나 고개를 숙인 채 스마트폰 화면을 내려다보는 경우가 많아 연령, 성별 관계없이 나타나고 있다.

 

거북목 자세는 고개가 1cm 앞으로 빠질 때마다 목뼈에 2~3킬로 하중이 더 걸리는 것으로 알려져 있어 목이 빠지면 빠질수록 디스크에 가해지는 압력이 증가하여 뒷목과 어깨 통증을 유발한다. 또한 어깨 근육이 많이 뭉치면서 두통이 생기고 팔의 저림도 나타날 수 있다.

 

거북목증후군을 빠르게 치료하지 않고 방치한다면 추후 목디스크를 야기할 수 있으며, 등까지 거북이처럼 구부정하게 굳어 통증이 발생하는 ‘거북등증후군’이 나타날 수 있다. 만약 자신이 거북목증후군이 의심된다면 변형된 척추, 목관절을 바로 잡아주는 도수치료를 받는 것이 중요하다.

 

도수치료란 인체 해부학적, 생리학적 지식을 바탕으로 근골격계 질환의 증상을 개선하는 비수술적 물리치료의 일종이다. 틀어진 신체 관절을 교정하고 관절의 유연성 회복 및 통증과 기능 회복을 유도한다. 도수치료는 통증을 치료하는 동시에 손상 부위 주변 근력을 강화하기 때문에 잘못된 생활습관과 자세를 교정할 수 있다. 특히 후유증, 부작용이 없어 몸이 약한 고령자나 만성질환자도 받을 수 있다.

 

서울목동마취통증의학과 이원준원장은 “거북목 자세는 초기에 별다른 통증이 없기 때문에 자신이 거북목이라는 것을 바로 알아차리기 어렵다. 만약 어깨가 자주 결리고 두통이 지속되거나 똑바로 섰을 때 귀가 어깨선보다 앞으로 나와있다면 거북목증후군을 의심하고 이를 전문적으로 치료하는 병원에 내원해 물리치료, 운동치료 등 적합한 진단을 받는 것이 좋다”고 전했다.

 

아울러 거북목증후군을 예방하는 방법으로는 평소에 바른 자세로 앉고 틈틈이 자세 교정을 해주는 것이 무엇보다 중요하다. 어깨를 펴고 고개를 꼿꼿이 하는 습관을 들이고 20~30분에 한 번씩 목을 뒤로 젖혀주는 신전 운동을 하는 것이 도움될 수 있다.