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허리디스크, 초기 증상은 비수술적 치료로 해결할 수 있어

G.ECONOMY(지이코노미) 강승현 기자 |  현대인의 대표 질환으로 꼽히는 허리디스크는 과거 40~50대 중장년층에서 주로 발생하는 질환이었다. 그러나 최근에는 잘못된 자세 등으로 인한 압력에 의해 10~30대 젊은층에서도 디스크가 탈출하는 경우가 많아지고 있다.

 

오랜 시간 한 자세로 앉아 일을 하거나 공부를 할 때, 허리를 바르게 펴기 힘들어 자세가 구부정해지거나 비스듬히 기대게 된다. 이처럼 잘못된 자세를 오래 유지할 경우 허리에 악영향을 미쳐, 허리디스크 발생 위험이 높아지는 것이다.

 

허리디스크는 척추 뼈 사이에 위치한 디스크가 탈출해 신경을 압박하기 때문에 허리에 강한 통증을 유발한다. 증상이 심한 경우에는 엉덩이와 다리까지 통증이 발생할 수 있다. 증상은 서 있을 때보다 앉아 있을 때 심해지며 재채기나 기침을 할 때 순간적인 허리 통증이 나타난다.

 

허리뿐만 아니라 고관절도 아프거나 다리가 저릿하면서 당기는 느낌이 드는 경우, 허리를 앞으로 숙였을 때 아픈 경우, 누워서 한쪽 다리를 들어올리기 어려운 경우 정밀검사를 받아보는 것이 좋다.

 

비교적 증상이 심각하지 않은 초기에는 주사나 물리치료 등으로도 충분히 개선 가능하다. 평소 허리디스크 예방을 위해서는 오래 앉아 있는 행동을 자제하고, 자주 움직이는 것이 좋다. 꾸준한 스트레칭과 운동을 통해 근육을 풀어주고 신체 유연성을 높이는 것도 도움된다.

 

이를 통해서 호전되지 않는다면 수술적인 치료보다 부담이 덜한 비수술적 치료를 먼저 고려해볼 수 있다. 신경차단술, 도수치료, 물리치료, 감압치료, 약물치료 등이 비수술 치료에 속하며 환자 개인의 상태 및 증상, 연령 등을 고려해 시행하게 된다.

 

신경차단술은 허리디스크를 비롯해 목디스크, 척추관협착증 등 다양한 질환에 적용할 수 있는 대표적인 비수술 치료로 수술이 어려운 고혈압 환자 및 당뇨병 환자에게도 적용 가능하다.

 

통증 완화뿐만 아니라 유착된 신경 및 염증•부종도 제거할 수 있으며, 시술 시간이 짧고 일상 복귀가 빠른 것이 특징이다. 다만 시술 후 주사 통증을 느끼거나, 주사액 주입으로 일시적인 압박감과 불편함 느끼는 등 부작용이 나타날 수 있다. 이 밖에도 환자에 따라 시술 결과가 달라질 수 있으므로 담당의와 충분히 상담한 뒤 적합한 치료법을 결정하는 것이 바람직하다.

 

도움말: 서울에이스정형외과 김형석 원장