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회전근개파열•오십견 등 어깨 관절 질환, 중요한 것은 정확한 ‘진단’

G.ECONOMY(지이코노미) 이민기 기자 | 현대사회에 살아가는 대부분의 사람들이 크고 작은 어깨 통증을 가지고 있다. 이는 무리한 움직임, 잘못된 자세, 운동, 외상 등을 비롯해 오랜 시간 경직된 자세로 앉아 있을 때에도 유발된다.

 

특히 어깨 관절은 인대, 근육, 신경 등의 구조가 복잡하게 이뤄져 있으며, 유일하게 360도 회전이 가능한 부위로 다양한 활동에서 움직임이 원활하도록 돕는 역할을 담당하기 때문에 뜻하지 않게 질환이 나타날 수 있다.

 

그중 회전근개파열은 어깨 관절 주위를 덮고 있는 4개의 근육 중 일부가 손상되면서 통증과 함께 팔과 어깨를 사용하는 것이 힘들어지는 질환을 말한다. 이러한 증상은 밤에 심해지는 경향이 있어 숙면을 방해하고 일상생활에도 악영향을 미칠 수 있다.

 

이러한 회전근개파열은 또 다른 대표적인 어깨 질환인 오십견과 증상이 매우 비슷해 혼동하기 쉽다. 오십견은 어깨 관절의 통증과 함께 운동 제한을 일으키는 질환으로, 흔히 50세 이후에 나타난다고 알려져 있다.

 

이담외과 이승주 원장은 “대표적인 어깨 관절 질환인 오십견과 회전근개파열의 경우 증상이 비슷하기 때문에 어깨 통증이 발생한다면 정확한 원인 질환을 파악하는 게 중요하다"며 "특히 회전근개파열의 경우 빠른 치료를 필요로 하기 때문에 MRI촬영 등 검사를 받는 것이 좋은데, 이때 정상인 경우 회전근개가 까맣게 나타나지만 파열된 경우 하얗게 나타난다"고 설명했다.

 

어깨 관절 질환은 비교적 흔하게 발생하기 때문에 평소 각별한 주의가 필요하며, 어깨 통증이 나타났음에도 불구하고 안일한 판단으로 방치하다 악화되거나 만성화될 가능성이 있으므로 조기에 정확한 진단 후 적절한 치료를 받는 것이 좋다.

 

기존의 다양한 보존적 치료에도 불구하고 효과가 미미하거나 근육이 심하게 굳어져 있는 경우라면 관절경 시술을 고려해볼 수 있다. 이는 관절에 1cm 미만의 작은 구멍을 통해 내시경 기구를 삽입한 후 염증을 제거하고 세척하는 등의 시술을 말한다.

 

무엇보다 나이가 들면서 누구에게나 발생할 수 있는 이러한 어깨 질환을 예방하는 노력이 중요하다.  평수 바른 자세를 유지하고 어깨 관절에 좋은 운동을 생활화하는 것이 도움이 된다. 단, 이미 어깨질환 상이 나타났거나 치료 중인 상태에서는 상태가 악화될 수도 있기 때문에 의료진과 상담을 통해 적절한 운동법을 찾는 것이 중요하다.