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성인ADHD와 불안장애, 우울증.. 한의학적 접근은?

 

G.ECONOMY(지이코노미) | 성인ADHD의 경우에는 풀배터리검사(종합심리검사)에서 단순히 주의집중력 저하나 충동적인 행동의 문제뿐만 아니라 불안장애, 우울증 등의 동반장애가 함께 나타나는 경우가 많다.

 

성인ADHD 환자들은 해야 할 일을 잘 챙기지 못하고 쉽게 잊어버리고 약속도 잘 잊어버린다. 그리고 업무나 기타 개인적인 일에서도 시간 관리도 어려워하고, 조직화하는 능력이 없다보니 일의 마무리를 잘 하지 못하는 경향이 있다. 또, 일처리를 계획적으로 하지 못하고, 충동적으로 행동하다보니 운전이나 운동, 일상생활에서 사고가 잘 나고 잘 다치기도 한다. 특히 화를 잘 참지 못하여 과도한 다툼을 유발하고, 갈등을 조정하는 능력이 현저히 떨어지기 때문에 대인관계에서 문제를 드러내는 경우가 많다.

 

이에 이들에게 성격이 급하다, 다혈질이다, 경솔하다, 진득하지 못하다, 참을성이 없다, 머리는 좋은데 운이 없다 등과 같은 묘사와 평가들을 주위에서 흔히 듣다보니 이로 인하여 학습장애 뿐만 아니라, 우울증, 불안장애 등의 문제까지 함께 나타나는 경우가 많다.

 

성인ADHD는 대부분 소아ADHD에서 비롯되는데, 성인ADHD의 다양한 증상들은 전두엽의 기능 저하로 인해 통제 기능, 실행 기능이 저하되면서 생기는 것들이다. 거기에 더해 성장 과정에서 적절한 치료와 돌봄을 받지 못하다 보니 정서적인 발달이나 사회성의 발달에도 문제가 생기게 된다.

 

약물 부작용 때문에 성인ADHD의 이러한 심각한 문제들이 방치되기도 한다. 이 경우 한의학적 치료를 고려할 수 도 있는데, 이는 먼저 주의력 문제의 원인, 심한 정도, 동반문제, 예후 등을 판별하기 위해 체질검사, 심리검사, 주의력검사, 평가척도검사, 뇌기능검사, 스트레스검사 등이 이루어진다. 이어 한약치료, 약침치료, 침뜸치료, 추나요법, 주의력훈련, 감정자유기법(EFT) 등을 적절히 병행하게 된다.

 

이러한 치료는 강제로 뇌를 깨우는 각성제를 사용하는 것이 아니라 체질과 병증에 맞는 치료를 통해서 뇌가 잘 안정되도록 도와줌으로써 스스로 자신의 행동과 주의집중력을 통제하도록 유도하기 때문에 부작용이 적고 치료를 중단하였을 때 ADHD 증상이 다시 심해지는 반동현상이 적은 것이 특징이다.

 

성인ADHD로 증상이 이어지지 않도록 소아ADHD 발병 시기에 치료를 시작했다면 좋았겠지만 비록 나이가 다소 있다고 해도 늦은 것은 아니다. 먼저 본인의 현재 상황에 대한 적절한 평가와 진료를 받고, 그에 따른 적절한 치료와 자기관리를 병행한다면 삶의 질이 훨씬 개선될 수 있다.

 

도움말 : 휴한의원 인천점 박천생 원장