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<라이더컵>이란 무엇인가-유럽과 미국의 피할 수 없는 한판 승부

라이더 컵
일시: 9월 29일~10월 2일
장소: Marco Simone Golf and Country Club
9월 PGA 투어는 소리 없는 전쟁이 펼쳐지는 달이다. 바로 유럽과 미국의 대항전인 ‘라이더 컵’이 열리기 때문이다.

 

그래서 9월 초에 예정된 포티넷 챔피언십은 건너뛰고, 오직 라이더컵만을 이 페이지에서 다뤄보려 한다. 2023 라이더컵은 이탈리아 로마에서 개최된다. 마치 검투사와 같은 심정으로 미국과 유럽에서 엄선된 12명의 골프 검투사가 각 대륙과 국가의 자존심을 걸고 한판 대결을 벌일 예정이다.

 

라이더컵의 역사
1927년 창설된 라이더컵은 2년마다 벌어지는 미국과 유럽 간의 골프 대항전이다. 미국 PGA 투어와 유러피언투어가 공동으로 대회를 주관하며, 미국과 유럽 양쪽에서 번갈아 가며 개최된다. 애초 미국과 영국 간의 국가 대항전 성격으로 출발했다가 1979년부터 유럽 쪽의 참여국들이 시나브로 늘어나면 오늘날과 같은 미국과 유럽의 대결이라는 형태가 됐다.

 

라이더컵은 1994년 출범한 미국과 국제연합(유럽 제외) 대항전인 프레지던츠컵 대회와 함께 지구촌의 양대 대륙 간 골프 대항전으로 자리 잡았다. 라이더컵은 홀수 해, 프레지던츠컵은 짝수 해에 열렸으나 2001년 9·11 테러로 1년씩 미뤄졌다가 지난 2020년 코로나19 사태로 다시 1년 연기되면서 두 대회 모두 제자리를 찾았다.

 

라이더컵 출전 선수 선발과 경기 방법
라이더컵에 출전하는 선수는 단장을 제외하고 양 팀 각각 12명씩이다. 미국팀과 유럽팀의 선수 선발 방식에는 다소 차이가 있다. 먼저 미국팀의 경우 메이저대회와 PGA투어 상금액을 기준으로 라이더컵 포인트를 부여해 상위 6명을 선발하고 나머지 6명은 포인트와 상관없이 단장이 직접 선발한다.

 

반면 유럽팀은 유러피언 투어 성적을 기반으로 하는 레이스 투 두바이 포인트를 기준으로 상위 4명을 뽑는다. 여기에 뽑히지 않은 선수 중 세계 랭킹 누적 포인트를 기준으로 상위 5명을 추가로 선발한다. 나머지 3명은 단장 재량으로 지명한다. 경기 방식은 첫날과 둘째 날에는 하루에 포섬과 포볼로 대결하고 마지막 날에는 단일 매치로 12경기를 치른다. 총 포인트는 28점으로, 14.5점 이상을 먼저 따내면 이긴다.

 

라이더컵의 상징, 트로피
'골프 강국은 과연 어디일까?’ 약 100년 전, 영국과 미국 남자 골프팀의 친선 경기를 보고 전율을 느낀 사업가 사무엘 라이더(Samuel Ryder)는 정기 대회를 개최하여 우승팀에게 트로피를 수여하겠다는 결심을 한다.

 

그리고 1927년 영국과 미국의 남자 골프팀은 매사추세츠에서 개최된 라이더 컵에서 첫 승부를 겨룬다. 이 대결에서 미국이 승리하며 세계 골프 최강국이 된다. 이후 스포츠의 기본 정신이라 할 수 있는 우수한 기량과 페어플레이라는 전통 가치를 내세운 라이더 컵의 트로피는 골프계에서 가장 권위 있는 대회이자 축제, 최고의 골프 이벤트로 자리 잡았다.